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¿Debería quedarme o debería irme? : Entender las decisiones migratorias de la niñez en el Norte de Centroamérica - Abril de 2022

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Сальвадор
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Источники
Save the Children
Дата публикации

Resumen ejecutivo

Los conflictos, la inestabilidad, la pobreza y el cambio climático son solo algunos de los factores que empujan a las personas a tomar la difícil decisión de abandonar sus hogares en busca de seguridad y mejores oportunidades. En este momento, el impacto económico de una pandemia mundial ha resultado en que muchas familias estén luchando por sobrevivir, contemplando sus próximos pasos. Los medios de comunicación cubren ampliamente la migración en todo el mundo. Escuchamos las historias sobre los motivos por los que las personas abandonan sus países de origen, leemos sobre los difíciles y peligrosos viajes que emprenden, y los traumas y las tragedias que sufren.

Sin embargo, esto es solo una parte de la situación: solo una pequeña fracción de personas decide realmente migrar de sus comunidades de origen, la gran mayoría se queda. Incluso en zonas muy empobrecidas e inseguras, donde más sufre la población, más personas deciden quedarse que irse. Pero, ¿qué sabemos de quienes deciden quedarse en sus comunidades para enfrentarse a la pobreza, las pandillas criminales y los sistemas educativos que pueden no atender sus necesidades? ¿Cuál es la motivación para quedarse en condiciones tan adversas? ¿Cómo es la vida de quienes se quedan o de quienes intentan migrar pero son devueltos?

La investigación sobre este tema es escasa y se ha centrado normalmente en quienes se trasladan, pero se sabe mucho menos sobre los motivos por los que las personas deciden quedarse, e incluso menos se ha investigado sobre los niños y las niñas que se quedan. Es fundamental que hablemos con la población infantil para entender sus experiencias, no solo para comprender por qué deciden quedarse, sino también para saber cómo podemos brindar mejor apoyo en casa, a través de nuestra política y planificación, ahora y en el futuro.

En el 2018, Save the Children encargó un estudio llamado Why Children Stay. La investigación, llevada a cabo en zonas con altos niveles de migración en Burkina Faso, Etiopía y Zambia, demostró que, contrario a la percepción popular, la mayoría de los niños y las niñas —el 73 % de las personas entrevistadas— indicó que no pensaba marcharse. El estudio mostró que su decisión de quedarse solía ser el resultado de un razonamiento deliberado y cuidadosamente meditado, y señalaba varios factores de protección, como el acceso a recursos adecuados, contar con una cuidadora estable y la capacidad de terminar los estudios secundarios en su lugar de origen. Al mismo tiempo, la investigación señaló que las experiencias de violencia, el trabajo perjudicial y las duras condiciones de vida empujaban a la población infantil a desplazarse. La migración era a menudo el resultado de la necesidad más que del deseo.

En la fase II de esta investigación se explora si existen factores de decisión similares en contextos de gran vulnerabilidad, concretamente en el norte de Centroamérica (El Salvador, Honduras y Guatemala), donde la violencia de las pandillas y los asesinatos son frecuentes. En esta investigación, «vulnerabilidad» se refiere a riesgos altos y mecanismos de afrontamiento deficientes, que pueden conducir a la violencia, la pobreza, la desigualdad y el desplazamiento, y a la degradación medioambiental y política.

Si bien el contexto en el NCA es muy diferente al de los países africanos estudiados en la fase I, ambos presentan un alto nivel de migración. El NCA es una región conocida por su alto nivel de migración interna y transfronteriza, a través del istmo hasta Norteamérica. La migración es un relato común, vinculado no solo con un aumento de las oportunidades, sino también impulsado por la necesidad. Los niños y las niñas del NCA es especialmente vulnerable tanto a la pobreza como a la violencia, como consecuencia de las pandillas, la inestabilidad económica y la mala gobernanza.

La fase II investiga si existen puntos comunes o diferencias que permitan profundizar en la comprensión de los motivos por los que los niños y las niñas se quedan. Coloca las voces de la niñez en el centro de la conversación, hablando directamente con 122 niños y niñas3 en ocho localidades entre El Salvador, Guatemala y Honduras, con el fin de ayudar al sector de las ONG a garantizar un mayor nivel de seguridad y protección en el futuro.

Incluso dentro del NCA, los factores que impulsan la migración no son homogéneos. Difieren según el país, la zona y el distrito. En algunas áreas, puede tener más peso la violencia de las pandillas, mientras que en otras, la motivación de las aspiraciones y el deseo de evitar la desigualdad. Los resultados descritos en este informe ofrecen una comprensión indicativa de lo que ha surgido en nuestra investigación en todo el NCA.