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COVAX pide medidas urgentes para cerrar la brecha en la equidad vacunal

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  • COVAX tiene acceso a suficientes vacunas contra la COVID-19 para ayudar a proteger al 70% de la población en 91 países de ingresos bajos

  • La demanda y las aceptación son bajas, y los países de ingresos bajos siguen siendo los más rezagados

  • Para cerrar la brecha mundial en la equidad vacunal, COVAX pide a los países que establezcan objetivos de ejecución ambiciosos y a todos los asociados que garanticen que los países dispongan de los recursos necesarios para acelerar y ampliar las estrategias nacionales

Cerca de 18 meses después de la primera administración de una vacuna contra la COVID-19, se han logrado avances increíbles; así, los países de ingresos bajos han administrado miles de millones de vacunas contra la COVID-19, en un despliegue mundial histórico sin precedentes por lo que se refiere a la velocidad, escala y demografía alcanzadas. A pesar de estos progresos y de la relajación de las restricciones de suministro mundial, las desigualdades entre los países de ingresos bajos y altos continúan costando vidas y están prolongando la pandemia, al aumentar la amenaza que representa la aparición de nuevas variantes del virus potencialmente más peligrosas.

En los países de ingresos bajos, tan solo el 16% de las personas han recibido una única dosis de la vacuna, en comparación con el 80% en los países de ingresos altos. En algunos países de ingresos bajos, muchas de las personas de mayor riesgo de la sociedad (trabajadores de la salud, personas mayores y personas con problemas de salud subyacentes) están desprotegidas, mientras que en los países más ricos los adultos jóvenes y sanos reciben dosis de refuerzo.

El mundo debe actuar con urgencia para cerrar esta brecha en la equidad.

Tras un año de rigurosas limitaciones, actualmente nos encontramos en una situación que hace dos años hubiera parecido imposible: ahora la oferta mundial es lo suficientemente alta como para apuntalar el objetivo general de apoyar la vacunación equitativa y completa de todas las poblaciones adultas y adolescentes a nivel mundial. COVAX tiene acceso a dosis más que suficientes para permitir que 91 países de ingresos bajos que cuentan con el apoyo del compromiso anticipado de mercado (CAM) de COVAX —que proporciona dosis financiadas por donantes de una amplia variedad de vacunas contra la COVID-19— cumplan sus objetivos de acuerdo con la meta mundial de la OMS de proteger al 70% de la población en cada país. Podemos apoyar a esos países para que cumplan los objetivos individuales y den prioridad a la plena cobertura de los grupos de alto riesgo. De acuerdo con la hoja de ruta actualizada de enero de 2022 del Grupo de Expertos de Asesoramiento Estratégico sobre inmunización (SAGE), que recomienda dosis de refuerzo para grupos prioritarios, COVAX está ahora abierto a recibir solicitudes de dosis para las campañas de refuerzo de los países y alienta a que se presenten dichas solicitudes.

COVAX también está bien situado para suministrar esas dosis con el fin de que lleguen a quienes las necesitan. En solo 15 meses, COVAX, como pilar de las vacunas de la alianza del Acelerador ACT para el acceso equitativo a las herramientas de lucha contra la COVID-19, ha enviado más de 1400 millones de vacunas a 87 países de ingresos bajos y medianos de todo el mundo. Los envíos de COVAX representan el 82% de las vacunas suministradas a países de ingresos bajos y la mayoría de las vacunas contra la COVID-19 administradas en entornos humanitarios. Gracias a la iniciativa mundial de vacunación más rápida, grande y compleja de la historia, COVAX ha contribuido a aumentar hasta el 46% la proporción media de personas protegidas por un ciclo completo de vacunación en estos países de ingresos bajos y medianos.

Partiendo de esta base, ahora debe ayudarse a los países a proteger plenamente a los grupos de alto riesgo, a cumplir los objetivos nacionales de vacunación y a cerrar para siempre la brecha mundial en la equidad con respecto a las vacunas contra la COVID-19. Sin embargo, persiste un importante obstáculo: la demanda y aceptación son bajas, y los países de ingresos bajos siguen siendo los más rezagados.

Demanda y administración

Con más de 3800 millones de dosis de vacunas contra la COVID-19 administradas hasta la fecha, los gobiernos nacionales de los países de ingresos bajos han abierto el camino. El número de países con una cobertura inferior al 10% de la población ha disminuido de 34 a 18 entre el mes de enero y la actualidad. Algunos países apoyados por el CAM, como Bután, Camboya, Viet Nam, Maldivas, Fiji y Bangladesh, tienen una cobertura superior al 70%.

Sobre la base de los esfuerzos de preparación de los países realizados hasta ahora, los más rezagados están recibiendo apoyo personalizado. En enero de 2022, la OMS, el UNICEF y la Alianza Gavi (Gavi) establecieron la Alianza para la Distribución de Vacunas contra la COVID-19, una iniciativa interinstitucional basada en los recursos existentes a nivel mundial, regional y nacional para apoyar la administración de vacunas contra la COVID-19 en los países de ingresos bajos. La alianza proporciona específicamente apoyo operativo urgente a los 34 países que en enero de 2022 tenían una cobertura de vacunación total del 10% o inferior, muchos de los cuales se encuentran en África. A mediados de abril de 2022, en 15 días hábiles o menos, las tres instancias coordinaron y desembolsaron un total de US$ 29 millones de financiación urgente para diez países. La alianza ha impulsado el compromiso político con diversos países que presentan tasas bajas de vacunación a fin de mantener la administración de vacunas como una prioridad del programa político e identificar oportunidades para agrupar la vacunación contra la COVID-19 con otras intervenciones de salud.

Si bien la alianza y otras iniciativas están ayudando a avanzar a los países de ingresos bajos, sigue siendo necesario abordar otros desafíos. En muchos países, la variante ómicron ha reducido el riesgo percibido del virus y las personas y los gobiernos se centran en otras prioridades de salud. Por tanto, la opción de integrar la vacunación contra la COVID-19 con otras actividades de los sistemas de salud, por ejemplo, las campañas contra el sarampión y la poliomielitis, o la distribución de mosquiteros contra el paludismo, se vuelve más importante. La vacunación contra la COVID-19 también es una oportunidad para fortalecer los sistemas de salud, incluida la capacitación de los trabajadores de la salud, la mejora de los sistemas de información sobre la gestión de la salud, la mejora de la cadena de frío y la creación de nuevas formas de trabajar en entornos frágiles y afectados por conflictos.

Mediante nuestro diálogo continuo con los países apoyados por el CAM, sabemos que la demanda es altamente dinámica y difícil de predecir, incluso para los propios países. Gracias a los aportes de los gobiernos nacionales, COVAX puede realizar algunas estimaciones iniciales de la demanda general de los países respaldados por el CAM. A partir de nuestro análisis de las últimas previsiones de planificación de la demanda que nos proporcionaron esos países, actualmente se estima que, desde ahora hasta principios de 2023, COVAX recibirá la petición de aproximadamente 330 millones de dosis, además de las que ya se han entregado a dichos países o han sido aceptadas por ellos. Sin embargo, esas cifras siguen siendo dinámicas, y evolucionarán con las situaciones sobre el terreno, así como con la aparición de nuevas variantes. En consecuencia, COVAX trabajará con los gobiernos nacionales para actualizar continuamente estas estimaciones.

Con el fin de que el mundo continúe realizando avances significativos para cerrar la brecha mundial en la equidad vacunal, pedimos urgentemente a los países que establezcan objetivos ambiciosos respaldados por planes de ejecución concretos —priorizando la plena cobertura de los grupos de alto riesgo—, y a todos los asociados que se coordinen para proporcionar a los países los recursos necesarios para acelerar y ampliar las estrategias nacionales, estimular la demanda y superar los obstáculos operativos. Los próximos 3-4 meses serán cruciales para acelerar las campañas de vacunación contra la COVID-19, además de avanzar para integrar los esfuerzos de vacunación contra la COVID-19 en los servicios ordinarios de atención primaria de salud.

Suministro

Una clara demostración del trabajo innovador realizado por las comunidades científicas y productoras es que actualmente disponemos de suficiente abastecimiento mundial para satisfacer las necesidades, al igual que el hecho de que solo transcurrieron 327 días entre la secuenciación y publicación del SARS-CoV-2 y la obtención de una vacuna contra la COVID-19 para uso de emergencia.

A medida que nos esforzamos por ayudar a los países a desplegar más dosis, también debemos trabajar para garantizar que el suministro permanezca disponible en los momentos adecuados. En 2021, COVAX sufrió retrasos en la obtención de dosis. Teniendo en cuenta el hecho de que, junto con las dosis donadas, ahora están disponibles muchas dosis fruto de acuerdos de compra anticipada, y la naturaleza dinámica de la demanda de los países junto con el exceso de oferta mundial, es muy probable que la oferta general supere la demanda. Sin embargo, COVAX está trabajando con los fabricantes para ayudar a que la oferta se ajuste mejor al entorno cambiante de la demanda.

El hecho de que ahora tanto la oferta mundial como la de COVAX superen la demanda es una situación ventajosa en una pandemia, ya que garantiza a todos los países el abastecimiento a largo plazo y la posibilidad de elegir el producto. Ahora debe ser prioritario proteger rápidamente a las poblaciones. Esto es fundamental, dado que en 2021 se demostró claramente el impacto que el suministro específico e impredecible tuvo en la capacidad de los países con sistemas de salud con recursos más limitados para planificar y desplegar campañas de vacunación. La certeza del suministro permite a los países planificar con más confianza campañas nacionales de vacunación, garantiza la disponibilidad de una reserva móvil de existencias en el país y ayuda a un despliegue fluido y eficiente.

Si bien se debe hacer todo lo posible para minimizar el desperdicio y la caducidad, los países de ingresos bajos también deben poder aceptar el suministro de dosis, y aspirar al máximo, sin ser estigmatizados cuando hay desperdicio, que es una parte inevitable de las iniciativas de inmunización contra cualquier enfermedad en cualquier país.

COVAX se compromete a proporcionar a los países un suministro predecible a largo plazo, teniendo en cuenta todos los contextos y manteniendo reservas para garantizar que pueda mantenerse al día con los cambios en la demanda. Esto incluye colaborar con los fabricantes y donantes para asegurar que cualquier vacuna nueva adaptada a las variantes llegue a COVAX al mismo tiempo que a los países de ingresos altos.

Instamos a los países donantes y a los fabricantes a que apoyen a COVAX garantizando que el volumen y calendario de las entregas se ajusten lo más posible a las necesidades de los países de ingresos bajos. Los donantes deben respaldar a COVAX en el mantenimiento de una cartera de vacunas diversa, que si es necesario incluya las vacunas adaptadas a las variantes. Los fabricantes deben colaborar con COVAX para adecuar o redimensionar el suministro a partir de los acuerdos de compra anticipada existentes.

Un mundo acosado por numerosos desafíos y crisis no excluye el hecho de que la pandemia, nuestra crisis colectiva, esté lejos de terminar. Cerrar la brecha en la equidad vacunal debe seguir siendo una prioridad urgente para la comunidad internacional.

NOTAS PARA LOS REDACTORES

Acerca de COVAX

COVAX, el pilar de las vacunas del Acelerador del Acceso a las Herramientas contra la COVID-19 (Acelerador ACT), está dirigido conjuntamente por la Coalición para la Promoción de Innovaciones en pro de la Preparación ante Epidemias (CEPI), la Gavi, la OMS y el UNICEF, en colaboración con los fabricantes de vacunas de los países desarrollados y en desarrollo, la OPS, el Banco Mundial y otros organismos. Es la única iniciativa mundial que está colaborando con gobiernos y fabricantes para garantizar el acceso justo y equitativo a las vacunas contra la COVID-19.

La función de la CEPI en COVAX

La CEPI coordina la cartera de investigación y desarrollo de vacunas en el marco de COVAX e invierte en I+D de distintas vacunas candidatas prometedoras con el objetivo de apoyar el desarrollo de vacunas seguras y eficaces que puedan ponerse a disposición de los países que participan en el Mecanismo COVAX. Como parte de este trabajo, la CEPI ha conseguido que el Mecanismo COVAX tenga derecho de preferencia para acceder a dosis de múltiples vacunas, y ha realizado inversiones estratégicas en la fabricación de vacunas, lo que incluye crear reservas de capacidad para fabricar dosis de vacunas en el marco de COVAX en una red de establecimientos. Además, la CEPI está invirtiendo en la «nueva generación» de vacunas candidatas eficaces contra cualquier variante, lo que pondrá a disposición del mundo más alternativas para controlar la COVID-19 en el futuro.

La función de la Alianza Gavi en COVAX

La Alianza Gavi (Gavi) dirige las actividades de adquisición y distribución a escala para COVAX diseñando y gestionando el Mecanismo COVAX y el CAM de COVAX coordinado por la Gavi, y colaborando con sus asociados tradicionales, el UNICEF y la OMS, junto con los gobiernos, en la disposición operativa de los países y la distribución de vacunas.

En el marco de esta función, la Gavi alberga la oficina del Mecanismo COVAX para coordinar el funcionamiento y la gobernanza del mecanismo en su conjunto, mantiene relaciones financieras y jurídicas con 193 participantes en el Mecanismo, y gestiona la cartera de acuerdos del Mecanismo COVAX negociando acuerdos de adquisición anticipada con los fabricantes de vacunas candidatas prometedoras para obtener dosis en nombre de todos los participantes en el Mecanismo COVAX.

La Gavi también coordina el diseño, la puesta en marcha y la recaudación de fondos para el CAM de COVAX coordinado por la Gavi, un sistema que facilita el acceso a dosis de vacunas financiadas por donantes a 92 economías de ingresos bajos. En el marco de esta labor, la Gavi proporciona financiación y supervisión de las adquisiciones y entregas de vacunas por el UNICEF a todos los participantes en el AMC —poniendo en funcionamiento los acuerdos de adquisición anticipada concertados entre la Gavi y los fabricantes—, así como apoyo al trabajo que realizan los asociados y gobiernos en materia de disposición operativa y distribución. Esto incluye el apoyo personalizado a los gobiernos, el UNICEF, la OMS y otros asociados para el equipo de la cadena de frío, la asistencia técnica, las jeringuillas, los vehículos y otros aspectos de la enormemente compleja operación logística de la distribución. La Gavi también participó en el diseño, la recaudación de fondos y el apoyo a la puesta en funcionamiento del mecanismo de compensación sin culpa del CAM, así como de la reserva humanitaria de COVAX.

La función de la OMS en COVAX

La OMS desempeña diversas funciones en el seno de COVAX: proporciona orientaciones normativas sobre las políticas, la regulación, la seguridad, la I+D y la asignación de vacunas, y sobre las actividades de disposición operativa y distribución en los países. Su Grupo de Expertos de Asesoramiento Estratégico sobre inmunización (SAGE) elabora recomendaciones normativas en materia de vacunación basadas en datos científicos. Por otro lado, su procedimiento de inclusión en la lista de uso en emergencias (EUL) y su programa de precalificación garantizan que se lleven a cabo protocolos armonizados de examen y autorización en todos los Estados Miembros. Asimismo, la OMS realiza labores de coordinación mundial y presta apoyo a los Estados Miembros en lo referente al monitoreo de la seguridad de las vacunas. La OMS elaboró los perfiles de producto para las vacunas contra la COVID-19 y facilita coordinación técnica en la esfera de la I+D. La OMS dirige, junto con el UNICEF, la corriente de trabajo relativa a la disposición operativa de los países y la distribución de vacunas, que brinda apoyo a los países que se preparan para recibir y administrar las vacunas. Junto con la Gavi y otros numerosos asociados que colaboran a nivel mundial, regional y nacional, la corriente de trabajo orientada a la disposición operativa de los países y la distribución de vacunas proporciona herramientas, orientaciones, seguimiento y asistencia técnica sobre el terreno para la planificación y despliegue de las vacunas. Además, junto con sus asociados en COVAX, la OMS ha elaborado el programa de compensación sin culpa como parte de los compromisos de indemnización y responsabilidad limitados en el tiempo.

La función del UNICEF en COVAX

El UNICEF aprovecha su experiencia como el mayor comprador único de vacunas del mundo y colabora con los fabricantes y asociados en la adquisición de dosis de vacuna contra la COVID-19, así como en fletes, logística y almacenamiento. El UNICEF ya adquiere más de 2000 millones de dosis de vacunas anuales en nombre de casi 100 países para la inmunización sistemática y la respuesta a brotes. En colaboración con el Fondo Rotatorio de la OPS, el UNICEF encabeza los esfuerzos destinados a comprar y suministrar dosis de vacunas contra la COVID-19 para COVAX. Además, el UNICEF, la Gavi y la OMS colaboran con los gobiernos las 24 horas del día para garantizar que los países estén preparados para recibir las vacunas y cuenten con los equipos adecuados para mantener la cadena de frío y con trabajadores de la salud capacitados para administrar las vacunas. El UNICEF también desempeña una función fundamental en los esfuerzos por promover la confianza en las vacunas, comunicar mensajes de confianza en las vacunas y luchar contra la información errónea en todo el mundo.

Acerca del Acelerador ACT

El Acelerador del Acceso a las Herramientas contra la COVID-19 (Acelerador ACT) es una iniciativa de colaboración mundial nueva e innovadora destinada a acelerar el desarrollo, la producción y el acceso equitativo a las pruebas diagnósticas, los tratamientos y las vacunas contra la COVID-19. La OMS, la Comisión Europea, Francia y la Fundación Bill y Melinda Gates pusieron en marcha esta iniciativa en abril de 2020 en respuesta a un llamamiento hecho en marzo por los dirigentes del G20.

El Acelerador ACT no es un órgano decisorio ni una nueva organización, sino un medio destinado a acelerar los esfuerzos de colaboración entre organizaciones ya existentes para poner fin a la pandemia. Es un marco de colaboración concebido para reunir a los principales actores en torno a una mesa con miras a poner fin a la pandemia lo antes posible mediante el desarrollo acelerado, la asignación equitativa y la distribución a gran escala de pruebas, tratamientos y vacunas, y de ese modo proteger los sistemas de salud y restablecer las sociedades y las economías a corto plazo. El Acelerador ACT se apoya en la experiencia de las principales organizaciones de salud mundiales, que afrontan los retos más difíciles del mundo en materia de salud y que, al trabajar de consuno, son capaces de obtener resultados nuevos y más ambiciosos en la lucha contra la COVID-19. Sus miembros comparten el compromiso de velar por que todas las personas tengan acceso a las herramientas necesarias para vencer la COVID-19 y de trabajar con un nivel de colaboración sin precedentes para lograr ese objetivo.

El Acelerador ACT consta de cuatro esferas de trabajo: pruebas diagnósticas, tratamientos, vacunas y conexión de los sistemas de salud. La corriente de trabajo relativa al acceso y la asignación es transversal a esas cuatro esferas.

Contactos para los medios

Cirũ Kariũki
GAVI
Móvil: +41 79 913 94 41
Email: ckariuki@gavi.org

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División de Suministros del UNICEF
Teléfono: +45 4087 4876
Email: sbrickman@unicef.org

Servicio de Prensa para los medios de comunicación
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Teléfono: +41 22 791 2222
Email: mediainquiries@who.int

Laura Shevlin
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Móvil: + 41 79 529 92 87
Email: lshevlin@gavi.org

Evan O'Connell
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Meghana Sharafudeen
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Email: msharafudeen@gavi.org