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Actualización Epidemiológica: Variantes de SARS-CoV-2 en las Américas - 1ero diciembre 2021

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PAHO
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La Organización Panamericana de la Salud / Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) comparte información actualizada sobre las variantes de preocupación de SARS -CoV-2 que circulan a nivel global y en los países y específicamente territorios de la Región de las Américas, incluida la variante de preocupación recientemente identificada, denominada Ómicron.

La OPS/OMS recomienda a los Estados Miembros continuar con los esfuerzos para aumentar la cobertura de vacunación contra la COVID-19 y mejorar la adherencia a las medidas de salud pública que disminuyen la transmisión del virus SARS-CoV-2. Así mismo, los Estados Miembros deben continuar con la secuenciación de muestras de SARS-CoV-2 según las pautas de la red regional de vigilancia genómica y continuar monitoreando los cambios en la incidencia de la COVID-19.

Introducción

Desde diciembre de 2019 hasta el 30 de noviembre de 2021, más de 5,5 millones de secuencias genómicas completas del SARS-CoV-2 se han compartido en todo el mundo, a través de la plataforma GISAID1.

La vigilancia genómica del SARS-CoV-2 provee información que permite monitorear la evolución del virus y contribuye en gran medida con la respuesta de salud pública a la pandemia de la COVID-19, dado que permite identificar tanto los cambios en los patrones epidemiológicos y de virulencia, como ajustar estrategias de prevención de la transmisión del virus. Actualmente, a nivel mundial y en la Región de las Américas se han identificado 5 variantes de preocupación (VOC, por sus siglas en inglés) Alfa, Beta, Gamma, Delta y más recientemente la VOC Ómicron, además de las variantes de interés (VOI, por sus siglas en inglés) Lambda y Mu (Figuras 1 y 2).

Hasta el 30 de noviembre de 2021, de 839.119 secuencias cargadas a la plataforma GISAID a partir de muestras recolectadas en los últimos 60 días a nivel global, 837.253 (99,8%) fueron VOC Delta, 314 (<0,1%) VOC Gamma, 160 (<0,1%) VOC Alpha, 159 (<0,1%) VOC Ómicron, 14 (<0,1%) VOC Beta y <0,1% otras variantes circulantes (incluidaslas VOI Mu y Lambda).

Se observa una distribución heterogénea a nivel subregional y nacional; más notablemente en algunos países de América del Sur, donde la dispersión de la VOC Delta ha sido más gradual, y otras variantes (por ejemplo, Gamma, Lambda y Mu) todavía contribuyen con una gran proporción de las secuencias informadas. En la República de Sudáfrica, donde se identificó inicialmente la VOC Ómicron, se ha observado un incremento reciente en el número de casos en múltiples provincias, coincidiendo con la detección de esta variante. Es importante mencionar que actualmente en la República de Sudáfrica se encuentran circulando todas las VOC, con predominio de la VOC Ómicron en las últimas dos semanas.

Desde julio de 2020, cuando fue notificada por primera vez la variante Delta, y hasta el 30 de noviembre de 2021, 181 países a nivel mundial (54 países y territorios pertenecientes a las Américas) han reportado su detección. Esta variante ha desplazado a las otras variantes de SARS-CoV-2 en un corto periodo de tiempo y actualmente es la variante predominante en la mayoría de los países y territorios a nivel mundial (Figura 1) incluida la Región de las Américas (Figura 2).

La detección de una nueva variante no siempre es acompañada por un inmediato incremento de casos; existen factores adicionales, como el aumento en la exposición de personas no protegidas (por vacunas o medidas no farmacológicas) jugando un rol importante en la transmisión del virus y consecuentemente, en el aumento de casos y defunciones tal como se muestra en la Figura 3.