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Expertos de la ONU piden a Guatemala que no trate a los defensores de los derechos humanos de los indígenas como a delincuentes

Countries
Guatemala
Sources
UN News
Publication date
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Un grupo de relatores independientes aseguran que "con demasiada frecuencia" el país latinoamericano considera criminales a quienes defienden la tierra y el medio ambiente.

Expertos en derechos de la ONU* han expresado su preocupación por la criminalización, las violaciones del debido proceso y los derechos de salud de un defensor de los derechos humanos de los indígenas en Guatemala.

En un comunicado, estos relatores y expertos exponen el caso de Bernardo Caal Xól, un líder de la resistencia pacífica de Cahabón, un colectivo de 38 comunidades mayas q'eqchi' del departamento norteño de Alta Verapaz, en el norte de Guatemala.

En 2015, Caal Xól organizó la oposición pacífica al proyecto hidroeléctrico Oxec, que según las comunidades ponía en peligro su sagrado río Cahabón.

En represalia por la oposición, se lanzaron campañas de desprestigio en los periódicos, en la televisión y las redes sociales para desacreditar su trabajo y presentar a los defensores de los derechos humanos bajo una luz negativa, dijeron los expertos.

En noviembre de 2018 fue condenado a siete años y cuatro meses de prisión a pesar de una falta de pruebas en su contra y de irregularidades en proceso, según los expertos.

Audiencias canceladas, abstenciones y retrasos en las sentencias

Los abogados de Bernardo presentaron inmediatamente una apelación tras su condena, pero las audiencias se han cancelado o suspendido en numerosas ocasiones, incluso por la decisión de 69 jueces de la sala de apelaciones de abstenerse de conocer el caso.

Caal Xól ha presentado un recurso de apelación ante la Sala Penal de la Corte Suprema de Justicia para presentar argumentos y tres amicus curiae, que finalmente se vio el 21 de junio tras muchos retrasos. Se esperaba una sentencia en 15 días, pero aún no se ha emitido.

Los expertos aseguran que Caal Xól ha sido criminalizado porque, en nombre de su comunidad, llevó un caso hasta la Corte Suprema de Justicia para tratar de detener el proyecto hidroeléctrico de Oxec.

"**Seguimos profundamente preocupados por los largos periodos de detención** y la repetida suspensión de las audiencias, que prolonga los juicios", dijeron los relatores que instaron a que se conceda "un proceso justo por parte de un tribunal competente, independiente e imparcial sin más demora".

Deterioro de la salud en prisión

Los expertos también expresaron su preocupación por el deterioro de la salud del Caal Xól desde que fue encarcelado en 2018.

La prisión de Cobán, donde está recluido, está superpoblada y tiene una infraestructura, una alimentación y unos servicios sanitarios deficientes, dijeron los expertos.

Estas malas condiciones se han agravado aún más durante la pandemia de COVID-19.

“El Gobierno de Guatemala debe tomar medidas inmediatas y efectivas para proteger la salud y la seguridad de Caal Xól mientras esté encarcelado” y “para garantizar su integridad personal, física y mental, especialmente durante la pandemia”, añadieron.

“Lamentablemente, este no es un caso aislado; con demasiada frecuencia en Guatemala se considera criminales a quienes defienden la tierra y el medio ambiente”.

*Los expertos que firman el comunicado Francisco Cali Tzay, Relator Especial sobre los derechos de los pueblos indígenas; Sr. Pedro Arrojo-Agudo, Relator Especial sobre los derechos humanos al agua potable y el saneamiento; Sr. Surya Deva (Presidente), Sra. Elżbieta Karska (Vice-Presidente), Sr. Githu Muigai, Sr. Dante Pesce y Sra. Anita Ramasastry, Grupo de Trabajo sobre la cuestión de los derechos humanos y las empresas transnacionales y otras empresas; Sra. Mary Lawlor, Relatora Especial sobre la situación de los defensores de derechos humanos;