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La COVID-19 y la detención de migrantes: ¿qué pueden hacer los gobiernos y otros actores claves?

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UNICEF
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Red de las Naciones Unidas sobre Migración

En tiempos de la pandemia de COVID-19, en todo el mundo estamos siendo testigos de los severos impactos del uso de la detención de migrantes, solicitantes de asilo y refugiados por el simple hecho de serlo– que en algunos casos se manifiesta a través de la detención indefinida en lugares superpoblados, en otros, por situaciones prolongadas de irregularidad, así como el temor de ser detenidos, y en todos los casos, por el riesgo cada vez mayor de que todos contraigan la infección: los migrantes, el personal, sus familias, y las comunidades de acogida.

La Red de las Naciones Unidas sobre Migración lanzó ayer recomendaciones prácticas que se necesitaban con suma urgencia, las cuales contienen una guía para los Estados y los actores claves acerca de la prevención y respuesta a la COVID-19 en el contexto de la detención de migrantes. Poniendo el foco en el desarrollo de alternativas que se aparten de la mera custodia y que estén basadas en lo comunitario, el breve informe pone de relieve los pasos que varios gobiernos han dado ya para liberar con rapidez a los migrantes de la detención y brindarles acceso a atención sanitaria, vivienda y otros servicios, con independencia de su condición migratoria. La Red espera contribuciones de todos los asociados a fin de poder seguir actualizando con regularidad las mencionadas recomendaciones.

El Grupo de trabajo sobre alternativas a la detención de la Red – que es liderado conjuntamente por UNICEF, el ACNUR y la Coalición Internacional contra la Detención – ha desarrollado esta guía por medio de una alianza entre las agencias del sistema de Naciones Unidas y la sociedad civil. Las recomendaciones han tomado forma sobre la base de la amplia y diversificada experiencia de los miembros del Grupo de trabajo, incluyendo a agencias de Naciones Unidas, organizaciones de la sociedad civil y redes, jóvenes, gobiernos locales y expertos técnicos que trabajan en todo el mundo en el ámbito de la detención de migrantes y alternativas a la misma.

La Red convoca a los Estados a fin de que suspendan el uso de la detención de migrantes; para que aumenten e implementen alternativas de base comunitarias alejadas de la mera custodia; para liberar a los migrantes de la detención brindándoles otras alternativas, observando estrictas medidas de amparo y dando prioridad a los niños, familias y otros migrantes en situación de vulnerabilidad; y para mejorar cuanto antes las condiciones generales en los lugares donde se usa la detención de migrantes mientras se trabaja en la transición hacia otras alternativas.

Al momento de lanzar la mencionada guía, la Red desea recordar a los Estados el compromiso asumido respecto del Pacto Mundial para una Migración Ordenada, Segura y Regular, priorizando alternativas a la detención de migrantes, usando la detención como un último recurso exclusivamente, y trabajando en pos de poner punto final a la detención de niños migrantes. La pandemia de COVID-19 ha creado una instancia ideal para pensar en alternativas viables a la detención de migrantes a fin de mitigar las preocupaciones en materia de salud pública a la par que se asegura el ejercicio de los derechos humanos de los migrantes y su acceso a servicios esenciales. Juntos debemos aprovechar esta oportunidad para redoblar nuestros esfuerzos cooperativos, adoptar una visión que trascienda la actual y mostrar de forma concreta cómo la migración puede ser regulada sin necesidad de recurrir a la detención de migrantes.

La Red de las Naciones Unidas sobre Migración reitera su compromiso de brindar apoyo a todos sus asociados en los esfuerzos para la implementación del Pacto Mundial para una Migración Segura, Ordenada y Regular, reconociendo que este marco de cooperación constituye una valiosa herramienta que asegura que todos los miembros de la sociedad puedan hacer aportes a una respuesta colectiva ante la COVID-19 y reciban el mismo nivel de protección contra su impacto.

La Red de las Naciones Unidas sobre Migración fue establecida a fin de asegurar un apoyo efectivo, oportuno, coordinado y comprensivo de todo el sistema a los Estados Miembros en la implementación, seguimiento y revisión del Pacto Mundial para una Migración Segura, Ordenada y Regular.

El Grupo de trabajo sobre alternativas a la detención es uno de los seis grupos temáticos de trabajo establecidos en el marco de la Red, y sus tareas consisten en la promoción del desarrollo y de la implementación de alternativas humanas a la detención basadas en derechos en el contexto de la migración.

Si bien el mandato de la Red está limitado a la migración y provee el contexto en el cual este informe de políticas ha sido escrito, el ACNUR hace un llamamiento a los Estados para implementar también estas recomendaciones en todos aquellos casos en los que resulten aplicables a los refugiados y solicitantes de asilo y para proteger los derechos humanos y la salud de todos por igual, con independencia de su condición migratoria.

Para consultas de prensa por favor contactar a:

OIM:

Safa Msehli, Oficial de Comunicaciones

+41 79 403 55 26

smsehli@iom.int

ACNUR:

Charlie Yaxley

yaxley@unhcr.org

UNICEF:

Christopher Tidey, Especialista en Comunicaciones

+1 917 340 3017

ctidey@unicef.org

Coalición Internacional contra la Detención (IDC):

Mia-lia Boua Kiernan

mkiernan@idcoalition.org

Silvia Gómez Moradillo

sgomez@idcoalition.org

ACNUDH:

Rupert Colville

rcolville@ohchr.org