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COMISION EUROPEA FINANCIA PROGRAMAS DE PREPARACIÓN ANTE DESASTRES EN CENTROAMERICA POR 10 MILLONES DE EUROS

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Costa Rica
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ECHO
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La Comisión Europea ha reafirmado su compromiso con América Central y aprobado el Séptimo Plan de Acción de su programa de Preparación ante Desastres, DIPECHO, para la región, con el objetivo de fortalecer las capacidades de respuesta de las comunidades más vulnerables que viven en zonas propensas a catástrofes naturales. El apoyo de la Comisión financiando este Plan es de 10 millones de euros (13 millones de dólares).

(Managua, 15 de abril de 2010). El séptimo Plan de Acción de Preparación ante Desastres (DIPECHO) de la Comisión Europea, tiene como objetivo ayudar a las comunidades locales más vulnerables y sus instituciones involucradas en la reducción de riesgos en El Salvador, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá. Además, el programa regional tendrá en cuenta la totalidad de América Central. Se estima que aproximadamente 800.000 personas se beneficiarán directamente de este Plan de Acción. Los fondos serán canalizados a través del Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO), bajo la responsabilidad de la Comisaria Kristalina Georgieva.

"En las primeras horas de un desastre, la población en riesgo es la mejor situada y la única capaz de responder y salvar sus vidas y sus propiedades", dijo la Comisaria Georgieva. "Ayudando a la gente a que se ayude a si misma, la preparación ante desastres debe ser vista como el primer instrumento de respuesta ante un desastre".

Con el DIPECHO VII (2010-2012), el Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO) busca mejorar las capacidades de las poblaciones para hacer frente a fenómenos de origen hidro-meteorológico o geofísico -unos más extremos que otros-, mediante actividades de fortalecimiento de los conocimientos y capacidades y de los medios puestos a disposición de las comunidades más vulnerables.

América Central es considerada una de las regiones del mundo más propensas a desastres, tanto en términos de recurrencia como en la severidad y alcance de los mismos. Entre 1990 y 2009, eventos hidro-meteorológicos, climatológicos y geofísicos han causado graves pérdidas humanas y materiales. Se estima que 2,2 millones de personas han sido afectadas por inundaciones, más de 5 millones por los huracanes y más de 1,5 millones por las sequías, durante los últimos diecinueve años.

Los fenómenos naturales pueden amenazar cualquier territorio. Sin embargo, las comunidades de menos recursos suelen ser las más afectadas porque habitan generalmente en viviendas precarias construidas en zonas de riesgo. En caso de grave catástrofe, la ayuda de emergencia puede tardar horas e incluso días en llegar, por lo cual es crucial que la población esté preparada.

La experiencia adquirida previamente durante la implementación de los Planes de Acción para Centro América es muy significativa. En septiembre de 2007 el huracán Felix tocó tierra en Sandy Bay, Nicaragua, donde un proyecto DIPECHO estaba siendo puesto en práctica. Comités de emergencia de las comunidades habían sido formados y entrenados para procedimientos de emergencia y habían recibido equipos de comunicación. Esto permitió a la comunidad responder y no hubo pérdida de vidas a pesar de la severidad de los daños materiales causados por el huracán. Además, el Sistema de Alerta temprana desarrollado en Nicaragua como respuesta a los riesgos volcánicos ha sido adoptado como modelo por la Defensa Civil.

Las actividades previstas bajo el VII Plan incluyen el fortalecimiento de los comités locales para la Prevención, Mitigación y Atención de Desastres, y la definición y elaboración de los planes de emergencia con participación directa de las comunidades beneficiarias. Además se realizarán trabajos de apoyo a infraestructuras de emergencia y pequeñas obras de mitigación con carácter demostrativo; se elaborarán mapas de riesgos y planes de contingencia; se implementarán sistemas de alerta temprana; se organizarán campañas de sensibilización orientadas al público y actividades de educación en el tema de Preparación ante Desastres en las escuelas, entre otras.

Todas estas acciones se ejecutan siempre de la mano con las autoridades nacionales relacionadas con el tema de Gestión de Riesgos en cada país.

Desde 1996, el Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO) colabora en la preparación ante desastres a través de su programa DIPECHO. Centroamérica fue integrada en el programa en 1998 y desde entonces seis planes de acción han sido implementados a través de 94 proyectos ejecutados por socios de ECHO como Organizaciones No Gubernamentales (ONGs), el Movimiento Internacional de la Cruz Roja, agencias de las Naciones Unidas y otras organizaciones regionales. El total invertido en la región desde 1998 se eleva a más de 32.5 millones de euros (US$ 43,2 millones).

La Preparación ante Desastres ayuda a salvar vidas, acelera la recuperación y reduce el riesgo de futuras tragedias. Demuestra que no somos impotentes frente a los desastres.

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Para más información sobre el Programa DIPECHO:

Virginie André

Responsable del Programa de Preparación para Desastres DIPECHO - América Central

Comisión Europea - Dirección General de Ayuda Humanitaria (DG ECHO)

Oficina Regional de Apoyo para América Latina y Caribe

Carretera a Masaya, de la entrada del Colegio Teresiano 1 c. al Este

Managua, NICARAGUA

Tel: +505 2 270 6201 Ext. 110 - Fax: +505 2 270 6186 - Cel: +505 888 23648

E-mail: virginie.andre@ec.europa.eu

http://ec.europa.eu/echo/aid/dipecho_en.htm